Erling Folkvord

Arkiv for palestina-kategorien

Bordingen av Freedom Flotilla og dens mørke historiske bakteppe

2 Comments »

juni 6th, 2010 Posted 06:21

Landsorganisasjonen av tyrkiske foreninger i Norge er blant de som sterkest reagerer på det israelske angrepet på nødhjelpsskipene i Freedom Flotilla natt til 31. mai. Aftenposten skrev lørdag at de ni døde fra Mavi Marmara nå er obusert. Aftenposten skrev at fem døde på grunn av pistolskudd mot hodet: «Pistolen ble avfyrt mellom to og fjorten centimeter fra offerets hode» sa dr. Haluk Ince til CNN etter obduksjonen. I appellen jeg holdt utenfor Stortinget etter de tyrkiske foreningenes demonstrasjon, prøvde jeg å sette denne hendelsen inn i en større sammenheng.

Israel har begått enda ei fryktelig forbrytelse. Isarelske marinejegeres angrep på nødhjelpsskipet Mavi Marvara i internasjonalt farvann natt til mandag, var en ny type statsterrorisme. Ingen stat har tidligere gjort noe tilsvarende. Mavi Marvara seiler under tyrkisk flagg og Israels angrep var en krigshandling mot Tyrkia. Tre andre skip med tyrkisk flagg, et skip fra Hellas og et fra England ble angrepet samtidig.

Andre stater kan ikke begå slike forbrytelser uten å bli straffa. Men la oss huske at 1,6 millioner palestinere i Gaza hver eneste uke opplever den samme israelske terroren som de 700 ble utsatt for natt til mandag. Israel driver ikke tilfeldig terror. De har et tydelig mål: Israel vil med drap og terror skremme Palestina-venner over hele verden fra å delta i de framtidige solidaritetsmarkeringene som trengs for å få slutt på blokaden av Gaza. La oss love hverandre at vi ikke lar oss skremme til passivitet.

La oss sørge for at mange blir med i den neste frihetskonvoien til Gaza. Israel har starta en krig mot verdenssamfunnet. La oss sammen sørge for at de taper den krigen.

Israels statsterror er ikke basert på tilfeldigheter. Husk det som skjedde i landsbyen Deir Yassin 9. april 1948. Deir Yassin var en fredelig, palestinsk landsby utafor Jerusalem. Landsbyen lå i det som etter FNs daværende delingsplan fortsatt skulle være palestinsk. Staten Israel var enda ikke oppretta. På formiddagen 9. april gikk væpnede menn fra den sionistiske kamporganisasjonen Irgun til angrep. Lederen av Irgun het Menachem Begin.

Irguns mordere drepte flere enn 100 sivile. Mange overlevende ble plassert på lastebiler. Irgun viste dem fram på en rundtur i bygatene i Jerusalem før de kjørte utenfor byen og skjøt dem. På en pressekonferanse dagen etter hevdet Irgun at de hadde tatt 254 liv, men dette var trolig en overdrivelse.

Menachem Begin har senere sagt at skildringene av Irguns nedslakting i Deir Yassin påvirka arabere over hele landet. Grepet av en grenseløs frykt flykta de for å berge sine liv. Det utviklet seg til en ukontrollerbar, panikkartet masseflukt. Begin mente dette var bra og skrev seinere:

«Arabs throughout the country, induced to believe wild tales of ‘Irgun butchery’ were seized with limitless panic and started to flee for their lives. This mass flight soon developed into a maddened, uncontrolled stampede. Of the almost 800,000 who lived on the present territory of the State of Israel, only some 165,000 are still there. The political and economic significance of this development can hardly be overestimated.»
(The Revolt: Inside Story of the Irgun, første gang utgitt på engelsk i 1951)

Irgun-lederen Menachem Begin, mannen som skrev disse ordene, ble Israels statsminister i 1977. Norge ga ham Nobels Fredspris året etter.

Norge har ei svart historie med støtte til de sionistiske lederne helt fra før staten Israel ble oppretta. FNs første generalsekretær Trygve Lie, drev et dobbeltspill bak FNs rygg. Det var ukjent i Norge til NRK-medarbeideren Odd Karsten Tveit i 1996 påviste det i boka Alt for Israel. På 1950-tallet sørga en annen Arbeiderpartipolitiker, Jens Christian Hauge, for at Israel fikk tungtvann fra Norge slik at de kunne utvikle egne atomvåpen.

Oslo-avtalen fra 1993, som mange håpet ville føre fram de første åra, har ødelagt uendelig mye for palestinerne. Men norsk støtte til israelsk ekspansjonisme nådde et nytt nivå i 2006. I et brev til USAs utanriksminister Condoleezza Rice i januar 2006 erklærte utenriksminister Støre at:

«Norge aktivt støtter Israels rett til å leve i fred og sikkerhet innenfor forsvarbare [defendable] grenser.»

Direktør Nils A. Butenschøn ved Institutt for menneskerettigheter påpekte at Gahr Støres brev til statsråder i USA og Israel markerte ei endring av norsk utenrikspolitikk:

«Slik Støres brev er formulert, uttrykker de et syn på konflikten som ligger tett opp til Sharon-Bush-prinsippene for en løsning, en posisjon på siden av FN og folkeretten, og som ingen tidligere norsk regjering meg bekjent offisielt har stått for.»
(Aftenposten 15. Januar 2006)

Dette betyr at Israel til forskjell fra alle andre stater skal ha en ensidig og suveren rett til å fastsette sine egne grenser. Arbeiderpartiets Jonas Gahr Støre er den eneste norske utenriksminister som offisielt har hevdet dette på vegne av Norge.

Det er på høy tid at den norske regjeringa slutter å være en støttespiller for Israel. Et enkelt og sjølsagt skritt burde være at Norge oppretter diplomatiske forbindelser med sjølstyreregjeringa i Gaza. Den er resultat av et lovlig valg i 2006. Fortsatt norsk isolasjon av sjølstyreregjeringa i Gaza betyr fortsatt støtte til krigsstaten Israel.

En formell anerkjennelse er ikke mulig ettersom Gaza ikke er en stat. Men den norske regjeringa kan beslutte å oppretter et diplomatisk kontor i Gaza og gjenoppta samtaler med Hamas om hvordan blokaden av Gaza skal oppheves. Hvis utenriksminister Støre gjør dette, blir det kanskje ikke nødvendig å følge Tyrkias eksempel og utvise den israelske ambassadøren fra Norge. I en slik situasjon kan det godt hende at han forlater Oslo frivillig.

Israel må møtes med tiltak som virker. Derfor leverte Rødt den 2. juni et forslag til Oslo bystyre om at Oslo kommune skal gjennomføre en fullstendig boikott av Israel. Vi håper andre partier følger eksemplet og at vi sammen kan skape ei brei boikottbevegelse over hele Norge.

Nå trenger Palestina all den støtte vi kan mobilisere. La oss love hverandre at vi sammen skal trappe opp solidaritetsarbeidet for Palestina. Norge må opprette diplomatiske forbindelser med sjølstyreregjeringa i Gaza! Blokaden av Gaza skal heves!

La ikke den israelske terroren tvinge oss til passivitet!

3 Comments »

juni 1st, 2010 Posted 01:51

Mandag skulle jeg egentlig vært om bord på et av skipene i Freedom Flotilla, frihetsflåten, som hadde som mål å bryte den israelske blokaden av Gaza. Slik gikk det ikke. Skipene, som var lastet med medisiner, skolesaker og utstyr til gjenoppbyggingen av det utbombede området, ble bordet av israelske kommandosoldater som tok livet av ni sivile nødhjelpsaktivister.

– To personer er bekreftet døde. Jeg må ta neste telefon.

Greta Berlin i kampanjeledelsen var ordknapp, presis og rolig da hun besvarte spørsmål over telefonen her i Larnaca litt før klokka sju norsk tid mandag morgen. Greta beholdt fatningen.

Sjøl satt jeg ganske lamslått på hotellet i Larnaca sammen med Aftenpostens Midtøsten-korrespondent Jørgen Lohne. Vi var begge blant de drøyt 20 som fredag, lørdag og søndag ble stoppa av både gresk-kypriotiske og tyrkisk-kypriotiske myndigheter da vi skulle dra ut til skipet 8000 for å bli med Freedom Flotilla til Gaza. I gruppa vår var det parlamentarikere fra Irland og Tyskland. Skipets navn er tallet på palestinske fanger i israelske fengsler.

Min første tanke var: Er noen av de som satt rundt bordet på planleggingsmøtet vårt på torsdag, blant de døde? Jeg veit fortsatt ikke svaret. Hva har skjedd med Victoria Strand, Henning Mankell og riksdagsmedlem Mehmet Kaplan som jeg så gå om bord i Challenger 1 på lørdag ettermiddag?

Dødstallene økte i de neste timenes nyhetsmeldinger. Men da jeg satt på flyet tilbake til Oslo var Gretas korte melding det eneste jeg visste sikkert.

Israel innførte absolutt militærsensur da de starta angrepet mot Freedom Foltilla. Totalforbud for alle israelske medier mot å omtale antall døde og skadde. Helt umulig å oppnå kontakt med de som er om bord. Israelske kommandosoldater beslaglegger jo straks alt kommunikasjonsutstyr både hos døde, skadde og overlevende.

Jeg opplever dette som en helt absurd og utenkelig situasjon. Israel har i internasjonalt farvann gått til full krig mot sjøfolk og 700 sivile palestinavenner på sivile nødhjelpsskip. Et planlagt blodbad etter beslutning fra en regjering! På internett ser jeg en israelsk minister som «beklager» at mange er døde. Tanker og følelser blir bare kaos.

Noe slikt tror jeg aldri før har skjedd. Jeg tenker at nå gjelder det å prøve å bevare roen, på samme måte som Greta klarte tidlig mandag da dødsmeldingene kom. Men det er vanskelig.

Men når jeg tenker meg om, skjønner jeg jo at det som kjente og ukjente palestinavenner fra 50 land opplevde i morgentimene i går, og som de fortsatt opplever under transport til israelsk fengsel eller fangeleir, det er jo den virkeligheten som Gazas 1,6 millioner sivile befinner seg i hele tiden.

Min oppfordring til deg som leser dette:

La ikke fortvilelsen og forbannelsen lamme deg. Bli med og styrk solidaritetsarbeidet for palestinerne. Nå må vi sammen kreve at også den norske regjeringen gjør noe som den israelske krigsstaten forstår.

Diplomatisk anerkjennelse av sjølstyreregjeringa i Gaza er et av de første svarene som bør komme fra den norske regjeringen. La ingen formaliteter forhindre at den norske regjeringen nå erklærer at den ønsker diplomatiske forbindelser med regjeringa i Gaza. Dette svaret må komme raskt.

Det er på tide å reise krave om at Stoltenbergs regjering iverksetter de sterkeste diplomatiske og økonomiske sanksjoner som finnes mot den israelske staten.

La oss også starte arbeidet med å forberede en ny Freedom Flotilla for å vise at Palestina-venner over hele verden ikke lar seg terrorisere til passivitet og taushet. Gazas sivile har vært under israelsk blokade siden 17. september 2007. De trenger at alle former for støttearbeid og solidaritetshandlinger trappes opp.

Torsdag skal jeg være med i Nrk 1-programmet Debatten som sendes fra Litteraturhuset og denne gangen kommer til å handle om Israel, Palestina og Freedom Flotilla. Se Debatten på Nrk 1 kl. 21.30 torsdag.

Videohilsen fra solidaritetsflåten til Gaza

2 Comments »

mai 27th, 2010 Posted 03:41

Noen hyggelige italienske aktivister har gjort et enkelt videointervju med meg, der jeg snakker litt om Norges rolle i forhold til Palestina. Kvaliteten er ikke den beste og det er heller ikke min engelsk, men innholdet i filmen er likevel verdt å få med seg.

Jeg kommer tilbake med oppdateringer fra solidaritetsflåten som forsøker å ta seg til Gaza.

Internasjonal flåte mot blokaden av Gaza

5 Comments »

mai 26th, 2010 Posted 08:00

Om kort tid møtes ni skip i Middelhavet for å sette kursen mot Gaza. De kommer fra ulike kanter av Europa og har ett felles mål: Den snart tre år lange israelske blokaden av Gaza må oppheves. Hvis alt går som det skal, vil jeg befinne meg om bord når skipene når Gaza.

Flere mindre skip har tidligere seilt mot Gaza. Fem av dem nådde fram til den utbombede palestinske havna, mens tre ble stansa av israelske marinefartøyer. Men en så tallrik flåte med såpass store skip har aldri tidligere prøvd å nå den blokaderammede byen.

Flere internasjonale kampanjer gjort felles sak. Dr. Arafat Shoukri, palestiner som er bosatt i London, leder The European Campaign to end the siege of Gaza. Også den svensk-greske kampanjen Ships to Gaza er solid representert.

Utallige solidaritetsgrupper er med. Palestinske støttespillere i 60 land har vært med på forberedelsene. Det første skipet, «Rachel Corrie», kasta loss fra Irland allerede 14. mai. Det er oppkalt etter ei ung amerikansk jente som døde under en israelsk bulldoser i 2003. Sammen med andre europeiske aktivister prøvde hun å hindre israelsk ødelegging av palestinske hus og oliventrær.

Dette skipet ble utrusta blant annet gjennom samarbeid mellom Palestina-venner i Malaysia og Irland. De andre skipene er fra Kuwait, Algerie, Hellas, Tyrkia og Storbritannia. Snart er alle skipene samla og kan sette kursen mot Gaza. Nøyaktig når det skjer, er usikkert. Å samordne så mange skip og så ulike skipstyper er ikke enkelt.

Jeg var så heldig å bli invitert med på denne spektakulære aksjonen. Jeg fikk tilbudet etter at en delegasjon fra The Euopean Campaign to end the siege of Gaza mislyktes med sitt Oslo-besøk og med invitasjonene til flere av stortingspartiene. Noen norske Palestina-aktivister fra Hamar og Elverum er med. Men Norge skiller seg ut ved at ikke en eneste stortingsrepresentant har blitt med. Dermed gikk tilbudet videre til meg som i alle fall er tidligere stortingsrepresentant.

Jeg får mange spørsmål om hva som er så spesielt med Norge. Hvorfor er ikke norske parlamentarikere med, når så mange andre nasjonalforsamlinger er representert? Alle jeg møter i dette miljøet kjenner jo til Oslo-avtalen og veit hvor stor skade den har gjort for palestinernes sak. De forundres når jeg forteller at alle de norske partiene utenom Rødt støttet Oslo-avtalen den gangen den ble inngått. Men jeg blir svar skyldig når jeg skal prøve å forklare hvorfor ikke parlamentarikere fra Norge deltar.

Den israelske hæren starta den totale blokaden av Gaza 17. september 2007, 18 måneder etter parlamentsvalget i de sjølstyrte palestinske områdene. Internasjonale observatører godtok valget. Men valgresultatet ble «feil», sett med israelske og amerikanske øyne. Hamas vant parlamentsflertallet. Det er ikke så mange som er oppmerksom på at 15 av de nyvalgte Hamas-representantene er kristne.

Ingen annen militær blokade av en sivilbefolkning har vart så lenge. Men Gazas modige befolkning lar seg ikke sulte vekk.

Denne lille flåten som snart er på veg, er ikke mer enn et lite nålestikk mot en av verdens mest brutale og effektive krigsmaskiner. Men jeg håper den kan oppmuntre mange til å legge krefter inn i arbeidet for øke presset mot Israel slik at blokaden må heves.

Les mer om solidaritetsflåten og om Gaza:

Viktig seier for Palestina-aktivister

No Comments »

juni 10th, 2009 Posted 08:36

Venner av Palestina verden over har grunn til å juble over nyheten om at det fransk-baserte selskapet Veolia har trukket seg fra utviklingen av det apartheid-prega t-banenettet Jerusalem Light Rail i Israel. Dette viser at boikott virker!

Veolia er et franskbasert multinasjonalt selskap som inntil nylig hadde anbudet på driften av Jerusalem Light Rail, et t-banenett mellom Vestbredden og Jerusalem. De har høstet sterk kritikk internasjonalt for sin virksomhet på okkupert jord. Selskapet har også virksomhet i Norge, blant annet avfallshåndtering og busstrafikk.

Den israelske avisa Ha’aretz melder at selskapet nå ikke bare har trukket seg fra den framtidige driften, men også forsøker å selge sine 5 % i eierskapet av den kontroversielle t-banen. I følge Ha’aretz er det politisk press og tap av forretningsavtaler i Europa som har gjort at Veolia bryter samarbeidet med den israelske stat.

Jerusalem Light Rail er et apartheid-prega system som bygges for å forsterke ulovlige israelske bosettinger. FN-resolusjon 465 fastslår at bygging av nye strukturer på okkupert område er ulovlig. Da Rødt fremma forslag i bystyret i fjor høst om at Oslo kommune ikke skal drive forretning med selskaper som driver virksomhet i strid med folkeretten, var det nettopp for å legge press på Veolia. Det var ment som en reaksjon mot selskapets planlagte drift av Jerusalem Light Rail som ville befestet Israels okkupasjon av palestinsk land.

Forslaget falt i Oslo bystyre, men ved å sette saken på dagsorden har Rødt bidratt til at det internasjonale presset mot selskapet nå har vunnet fram. Vi er svært glade for at Veolia har lytta til den internasjonale appellen og valgt å avbryte sitt engasjement for dette folkerettsstridige prosjektet.

Dette viser at boikott og sanksjoner virker. Kampen mot apartheid-regimet i Sør-Afrika lærte oss at det først er når en stat blir utsatt for økonomisk press at den er villig til å endre politikk. Dette er en gyllen anledning til å reise kravet om at at Norge må trekke ut alle Pensjonsfondets investeringer i israelske selskaper og statsobligasjoner.

Les mer i Ha’aretz og Klassekampen.

Posted in bystyret, palestina, valg